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Edición Nº77
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Informe especial

¿Ques es el benzoato de sodio y para que sirve?

Por Susana Fernandez

Hay que tener mucho cuidado con los alimentos que ingerimos y para ello es imprescindible leer las etiquetas. El Benzoato de Sodio es un polvo blanco que a la vista se parece a la sal. Es brillante y tiene poco sabor. Es un químico que se agrega en pequeñas cantidades a los alimentos para mantenerlos frescos. En una palabra: es un preservante. Es muy eficiente en la conservación de productos ácidos tales como los jugos, embutidos, bebidas colas, aderezos, salsas y hasta en la fabricación de la pasta de dientes y en la detención de la fermentación del vino. Hasta aquí estamos bien. Pero desgraciadamente, muchas compañías abusan de este polvo ‘parecido a la sal’ y ponen dentro de los pescados, pollos y carnes, ‘más de lo recomendado’, para que los mencionados productos parezcan frescos, cuando en realidad… se están pudriendo. Hay una gran diferencia entre el uso y abuso de esta sustancia, ya que si se utiliza dentro de lo que está permitido como normal por las autoridades pertinentes, no hay problemas. Pero se sabe, que a muchas empresas se les va la mano muy seguido y abusan de este químico, poniendo en peligro la vida de los consumidores. Es importante mencionar que cuando comemos pollo por ejemplo y tiene ‘más de la cuenta’ de benzoato de sodio y tomamos un jugo de frutas que también contiene este químico, estamos ‘sumando’ el porcentaje que posee cada uno de los alimentos’ que ingerimos. Hace unos años, médicos y científicos empezaron a estudiar más de cerca este químico y la Universidad de Sheffield encontró que el benzoato de sodio puede causar enfermedades degenerativas como el mal de Parkinson porque puede producir serios daños celulares que serían los causantes de precipitar enfermedades degenerativas. Ocurre que se ha descubierto que el benzoato puede descomponerse en benceno cuando está en presencia de alimentos que contienen a la vez, ácido cítrico. Recordemos que el benceno, es un cancerígeno y que su ingestión no es permitida porque es nociva para la salud, pero sabemos que es inflamable y se utiliza en la fabricación plástico, caucho etc. Lo principal es entender esto que volveré a repetir: El benzoato de sodio es un preservante para la comida que utilizada como se indica no provoca problemas. Pero… muchos ‘abusan’ de esta sustancia y además, cuando el benzoato de sodio está en presencia de alimentos que contienen ácido cítrico ‘se transforma’ ‘se convierte se ‘descompone’ en benceno… y este químico es muy nocivo para la salud. Por este tipo de razones, es que el Reino Unido está discutiendo mucho y pidiendo enfáticamente que se prohíba el benzoato, aunque lógicamente, las industrias alimenticias… piden lo opuesto y esperan que las autoridades pertinentes se decidan a tomar las medidas correspondientes. De todas maneras es bueno saber, que algunas de las grandes cadenas de supermercados -Asda, Sainsbury´s y Tesco - han decidido excluir los preservantes artificiales de las bebidas de marcas propias en sus estantes y desde Realidades les enviamos un fuerte aplauso por eso. ¡Que viva la salud!

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